Un Week-end dans la Valley de la Loire

Le weekend dernier, le groupe est allé à la Vallée de la Loire. C’était une excellente façon de terminer le semestre. Le vendredi, nous avons fait une visite à pied de Tours. Tours est une jolie ville et m’a beaucoup rappelé Rouen. Alors à Tours, nous avons aussi visité Chenonceau. C’était beau. J’ai eu la chance de visiter Chenonceau au lycée quand je suis venue en France. Cependant, cette fois, j’ai compris beaucoup plus l’histoire. Il était intéressant de voir comment chaque section du château a été complétée par une reine différente. L’intérieur a été décoré pour Noël et était vraiment belle.

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IMG_4648 Chenonceau

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Chenonceau

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Les escaliers de Chambord

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Chambord

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Chambord

Qu’est-ce qu’un week-end dans la Loire sans vin? Nous sommes allés à la Cave de Producteurs de Vouvray. Là-bas, nous étions capables de marcher à travers les grottes et en apprendre davantage sur le processus de faire les bouteilles de vins. Après la visite, nous avons pu déguster certains de leurs vins blancs de signature.

 

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L’experience avec ma famille d’accueil

La chose qui m’a donné le plus peur était de vivre avec une famille française. J’avais peur de ne pas réussir à les comprendre ou à communiquer avec eux. Ce qui aussi m’a rendu nerveuse est qu’ils ne m’aimeraient pas, et je ne voulais pas changer les familles. Maintenant, que j’ai vécu avec cette famille pour 4 mois, ils sont vraiment devenus comme ma deuxième famille. Ils m’ont inclus dans tout et je me sens très confortable avec eux. Ils m’ont aussi beaucoup aidé beaucoup avec mon français. Ma mère d’accueil m’a aidé avec les devoirs et les deux me corrigeaient quand je parle. Ils m’ont aidé avec mon discours, mais aussi à devenir une partie de la culture française. J’ai eu l’occasion de voir comment des familles françaises vivent avec leurs enfants et ça a été la meilleure partie de mon expérience.

Le meilleur moment que j’ai eu depuis mon arrivée ici s’est passé il y a juste quelques semaines. Je devenais stressé à cause des travaux et des examens à l’école et je me suis éloigné de ma famille d’accueil. Je revenais à la maison après l’école et m’enfermais dans ma chambre pour étudier. Cependant, un jour après l’école, je suis rentrée à la maison avec la musique de Noël et ma famille était en train de mettre en place les décorations de Noël. Ils m’ont invités à les aider et pour moi, c’était le meilleur moment depuis je suis ici. Cela m’a rappelé comment chaque année, j’aide ma mère décorer et m’a rappelé pourquoi j’aime vivre avec cette famille. Nous avons pris des photos et ris et j’ai même pu aider à mettre l’ange sur l’arbre de Noël. Ce moment m’a aussi aidé à terminer mes révisions pour les examens finales avec une meilleure attitude. Maintenant je ne stresse plus parce que je sais que je ne suis pas ici seulement pour l’école, mais aussi pour apprendre la culture française et y être immergé grâce à cette famille.

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Une Semaine des Vacances

Au début du mois d’octobre, je passai un moment difficile parce que j’étais loin de ma maison. Ma famille et mes amis à l’école me manquaient. J’ai commencé à compter les jours jusqu’à ce que je puisse revenir chez moi et j’avais l’impression le temps ne passait pas. Le moment qui a vraiment changé mes sentiments d’être ici depuis mon arrivé s’est produit après la semaine de vacances quand ma mère est venue me rendre visite Nous sommes allées en Italie ensemble et je lui suis montrée Paris et Rouen. C’était un voyage incroyable. Nous avons visité le Colisée romain, le Vatican et la tour penchée de Pise. Avant de venir à l’Europe, la seule chose que je me suis promis de faire est de manger des spaghettis en Italie et je l’ai enfin fait! J’avais aussi vraiment envie de voir la tour penchée de Pise et ça a été ma partie préférée. Nous avons fait une visite guidée de Florence et Pise et je vraiment apprécié Florence. Elle était pleine d’histoire et d’art. Ceci est un voyage dont ma mère et moi nous souviendrons toujours et je suis tellement reconnaissante qu’elle soit venue me rendre visite.

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Le Vatican

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Le Colisée romain

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La tour penchée de Pise

Cependant, après ma mère m’a quitté, J’étais vraiment rafraîchi et ca c’était quand j’ai vraiment commencé à apprécier mon temps ici. Maintenant, je suis excitée de parler à ma famille d’accueil tous les jours après l’école et je deviens beaucoup plus proche avec mes frères et sœur d’accueil. Ce moment est vraiment le moment qui m’a formé ici et maintenant je ne peux pas croire que je dois partir.

 

 

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Le premier jour du voyage, je me suis réveillé très tôt le matin. Ma mère d’accueil s’est réveillée avec moi pour dire « bon voyage » et un car du programme est venu me chercher. Nous sommes arrivés à l’aéroport plus tard le matin, nous avons fait tous les processus pour l’avion, et le vol durait l’après-midi et le soir. Nous sommes arrivés à Dakar et il y avait encore de processus et de queues avant de partir de l’aéroport. On a dû attendre longtemps pour faire tous les papiers nécessaires mais il n’y avait aucun problème. Nous avons trouvé nos bagages et nos guides de Baobab Center, le groupe qui a organisé tous les activités de la semaine pour nous. Nous sommes allés à l’hôtel, où nous avons trouvé de jolies chambres et nous avons mangé un bon repas au dehors avant de dormir. Nous avions des chambres à deux ou trois. Nous faisions attention de mettre de la moustiquaire régulièrement. Il faisait très chaud, même la nuit. Nos guides étaient très aimables et nous avons essayé de parler avec eux dans leur langue traditionnelle, le wolof. Notre guide principal nous a expliqué qu’on est toujours chez soi au Sénégal, parce que la richesse du pays est l’hospitalité.

Le premier matin, nous sommes réveillés à l’hôtel et nous avons mangé des croissants, du pain, et du café, un repas plus ou moins typique français. On voit déjà qu’il y a une influence française sur certains aspects de la vie, et on le voit au petit-déjeuner. Nous avons un grand car a quinze personnes et un conducteur qui nous a amené partout. Nous sommes allés à Baobab Center pour une orientation de la culture, la famille, et d’autres aspects qui sont peut-être diffèrent ou surprenant pour les américains. La route est très intéressante parce qu’on voie toutes sortes de transportation – des vélos, des charrettes, des buses, des voitures, des taxis, et des piétons. Il y a du sable partout, plein d’arbres et beaucoup d’ordures aussi. Les gens se trouvent dans la rue pendant la journée à cause de la chaleur. Les enseigneurs à Center Baobab étaient très accueillant. Des guides nous ont fait connaissance du quartier et il faisait très chaud. Nous sommes rentrés à Baobab Center pour un repas traditionnel, assis par terre avec des grands bols de riz et un plat national, le « ti bou djan ». C’était très bon et on le mange avec la main droite, sans fourchette. Ensuite, on a bu du thé sénégalais, un vrai art, et on a eu une leçon de valeurs sociales sénégalaise. Apres cette activité, nos guides nous ont amené chez les familles d’accueil pour les rencontrer pour la première fois. J’étais avec une autre fille du groupe et nous avions un père, une mère, trois sœurs et cinq frères. Ils étaient très heureux de nous rencontrer et nous étions fatigué mais nous avions très envie de voir la vie familiale.

Le deuxième jour, nous sommes allés à l’Université de Dakar, le plus grand université de l’Afrique de l’ouest. Nous étions triste de voir comment difficile est la vie d’étudiant. Parfois, ils partagent une chambre à deux entre dix personnes. Ensuite, nous sommes allés à un centre des décharges ménagères. C’était un grand espace où il y a maintenant une population qui tente de faire un travail de transformation des ordures. Il y a beaucoup de problèmes sanitaires et la vie des ramasseurs d’ordures est vraiment tragique. Plus tard, on est allé à une maison de femmes où environ trente femmes font des produits à vendre, par exemple du couscous et des vêtements. Elles nous ont appris leurs travaux gentiment et nous avons mangé avec elles.

Le prochain jour, on a commencé à Baobab Center avec une lecture de l’islam et son importance en Afrique. La plupart des sénégalais sont musulman et les américains connaissent très peu d’islam, alors c’était une leçon très intéressante pour mieux comprendre la culture sénégalaise. L’après-midi, on est allés à la mosquée au bord de la mer et au monument de la Renaissance, deux endroits touristiques de Dakar. Plus tard, nous avons pris un grand bateau pour aller à l’Ile de Gorée, un ile extrêmement beau avec une histoire terrible d’esclavage. Il y a un musée et une maison des esclaves préservée dans la même façon que les vendeurs l’ont eu dans les années 1880. Le soir, on est allé au marché dans le centre de Dakar où des milliers de vendeurs ont leurs achats et essayent très activement de les vendre.

Le quatrième jour, nous sommes allés à une école primaire dans la campagne pour jouer avec les enfants et parler avec les enseignants de leur travail et les difficultés qui l’accompagnent. Les enfants apprennent le français et ils voulaient parler avec nous en français. Nous sommes allés au centre médical de quelques villages très isolés à quelques heures de Dakar. Nous sommes allés au lac rose, qui est coloré à cause du sel et nous avons fait un tour dans un véhicule ouverte du lac et d’un village, un parti du désert, et de la plage près du lac. Le lendemain, on est parti des familles d’accueil pour quelques jours à une autre ville, Joal. Près de Joal, on a vu une présentation de l’avancement de la mer, la maison d’enfance du premier président du Sénégal, et nous avons passé l’après-midi à une ile où il n’y a que des coquillages par terre. On a eu un visite guide du village et des monuments de l’ile.

Le sixième jour, on est parti de notre hôtel en car comme d’habitude et on s’est arrêté à la plus grand Baobab du Sénégal. C’est un arbre immense avec une espace à l’intérieure aussi grande pour l’entrer. Ensuite, nous sommes allés à la côte et nous avons pris des bateaux de pêche pour aller à encore une autre ile. Nous avons parlé avec le chef d’un village et nous avons vu le travail des femmes du village qui fournissent des produits à vendre. Nous sommes rentrés à l’hôtel pour diner et après, un groupe de musiciens traditionnels est venu nous jouer des chansons et nous montrer la danse sénégalais. C’était une soirée mémorable. Notre dernier matin, nous sommes allés au parc d’animaux. La plupart des animaux qu’on a vus, par exemples des girafes, n’habitent plus le Sénégal à cause du développement des villes. Après, on est rentre à Dakar pour un après-midi au marché et tout le monde a acheté leurs derniers objets sénégalais. Nous sommes rentrés à Baobab Center pour dire au revoir aux guides et enseignants, et nos familles d’accueil sont venues pour un dernier repas tout ensemble.

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Semaines de cours entre les séjours à Paris et au Sénégal

On est maintenant novembre ! On a trois semaines de cour avant le voyage au Sénégal, avec plein de travail et de préparations à faire. On apprend le wolof, la premier langue national au Sénégal, et nous avons des cours supplémentaire de culture avec notre professeur qui vient du Sénégal. On apprend des phrases utiles et les traditions familiales. Après la première semaine de novembre, nous avons un long week-end de férié parce que le 11 novembre est un jour national pour reconnaitre la grande guerre. Beaucoup d’entre nous ont voyagé, six à Paris. On a trouvé une auberge et nous avons partagé une chambre à six personnes. On a exploré encore les quartiers différents et on avait tous nos propres intérêts. Moi, je suis allée à St. Chapelle, une église avec des fenêtres incroyables, et le Bon Marché. Je suis retourne à Oberkampf et j’ai trouvé une pâtisserie algérienne avec plein de desserts typique du pays. J’ai gouté un bout de baklava de pistache. Le lendemain, je suis allée au Champs Élysées pour faire un tour du Triangle D’or, une promenade de trois rues avec des magasins et des hôtels très chers mais avec un style d’architecture très beau et un vu de la Tour Eiffel par un pont au coin Avenue Georges V et Avenue Montaigne se croisent. Ensuite, on a passé la journée en explorant les rues entre les Champs Élysées et la gare St. Lazare. Il y a beaucoup de galléries d’art et de cafés. On a très bien mangé aux restaurants pendant le week-end.

On est rentrés dimanche soir et j’ai passe lundi en regardant la cérémonie de 11 novembre à la télé. Ma mère d’accueil m’a expliqué les traditions et l’importance de ce jour-là dans la mémoire française. On a vu aussi un bon exemple de la culture actif de manifestation pendant la cérémonie. Il y a plein de manifestations en ce moment-là à cause du taux du chômage et les impôts imposé avec la politique d’austérité. Pendant la semaine il y avait des débats sur les journaux télévisé parce que beaucoup de gens ne croit pas qu’on a le droit de manifester pendant le jour d’unification national. On question si c’est un symbole de la perte de contrôle et de respect du président de la république, François Hollande.

Hier, on a eu un après-midi très agréable avec tous les étudiants, notre directrice, et les accompagnants au Sénégal au café. Tout le monde a profité des desserts, des boissons chauds, et de la conversation. On est tous très contents d’avoir l’occasion de voyager en Afrique et on est bien préparé avec toute l’information culturelle, économique, politique, et linguistique qu’on a vue pendant les semaines précédentes.

La vie à Rouen va très bien, il pleut souvent mais des fois il fait très beau. Des fois aussi il fait du soleil au même temps qu’il pleut – un jour on avait un grand arc de ciel. En tout cas, il faisait très beau aujourd’hui et je suis allée au four qui s’installe l’automne à la rive gauche au long du fleuve. C’est une sorte de carnaval, avec plein d’activités et jeux pour gagner un prix. Il y a plein de ménages et une grande roue. J’ai mangé un beignet et j’ai fait tout le tour pour voir les gens de tout âge qui viennent au four pour se divertisse.


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Semaine à Paris et Semaine de Vacances

Voilà l’histoire d’une excellente semaine à Paris ! On est partis samedi matin pour aller au musée de la grande guerre à Meaux avant l’arrivée à Paris. Nous avons pris un car à Meaux pour voir un grand mémorial et un musée très intéressant de la guerre. On a fait un tour guidé des champs de bataille dans la région et nous avons vu quelques cimetières près du musée à la campagne. L’après-midi, on est allés à Paris et nous sommes descendus à l’auberge, le FIAP Jean Monnet. Nous avons y mangé et après nous avons fait une promenade tous ensemble à la Seine. La directrice nous a fait un surpris avec un tour en Bateaux Mouches, un grand bateau qui fait des petits voyages tous les heures à la Tour Eiffel de la Notre Dame. C’est une expérience merveilleux, surtout la nuit quand tous les lumières sont allumés. La ville est énorme, les rues sont très belles et on voie toutes sortes de gens qui se promène.


Dimanche matin, on est allés chez Angelina, un restaurant très connu à côté des Tuileries qui fait le meilleur chocolat chaud de Paris. Nous avons très bien mangé des pâtisseries délicieux. Après le petit-déjeuner, on a fait un tour de la place de la Concorde avant d’aller au Petit Palais, un ancien bâtiment magnifique qui est maintenant musée des beaux-arts. Ensuite, on était libre entre la visite du musée et le déjeuner. Je suis allée au Champs Élysées et l’Arc de Triomphe. Il y avait du monde au Champs Élysées mais c’est beau quand-même parce que la rue est gigantesque, ouverte, et il y a plein d’arbres aussi qui donne l’air moins industriel que les villes américains. L’Arc est très impressionnant, particulièrement à cause de la grande place autour d’elle où plusiers d’avenues s’unifient. L’après-midi, on a déjeuné au restaurant italien qui était super et on a assisté un concert d’Evgeny Kissin, un pianiste russe qui est connu partout dans le monde. On est rentrés à l’auberge pour le diner et après on est allé à la Tour Eiffel. Nous avons monté l’escalier jusqu’au deuxième étage, la limite des escaliers qu’on peut monter à pieds. En haut, la vue est superbe, on peut voir la Seine et essayer de trouver les bâtiments et les monuments importants.


Lundi, on a dû aller au consulat de Sénégal pour les entretiens des visas. C’était une visite assez longue mais tout à fait nécessaire. Après le visite on est allés à la Notre Dame. L’église est très belle mais la queue d’entrée était trop longue alors nous l’avons admiré de l’extérieur. Nous nous sommes promenés au long de la Seine après avoir traversé le pont à côté pour voir les livres des bouquinistes avec leur affaires à vendre. Nous avons mangé dans un petit restaurant très bon. Ensuite, on a eu une visite guidée de la Cinématique, un musée du film et du cinéma. La visite était très intéressante et nous avons vu les machines et les anciens appareils qui existaient avant pour les spectacles. Plus tard, nous avons bu des boissons chaudes au café pour se reposer un peu. Cet endroit-là n’est pas loin de Bercy. Après un diner à l’auberge, nous sommes allés au ancien cinéma pour voir le film « Dolce Vita » dans le quartier latin. Nous avons vu la culture artistique et nostalgique de ce quartier.

Mardi, on est allés au musée Quai Branly, près de la Tour Eiffel. C’est un musée d’anthropologie avec plein de collections qui montrent l’histoire de la race humain de chaque continent. Il faisait très beau et on y est allés à pied. Plus tard, chaque étudiant avait un quartier à visiter selon des chapitres spécifiques qu’on a choisi du livre « Quinze Promenades Sociologique : Paris ». J’en ai visité plusieurs pendant la semaine avec mes camarades. Il y en a un qui s’appelle Oberkampf, une promenade de cafés et des bars où habite une population jeune, diverse, et vivante. La mienne, c’était la gare St. Lazare, un gare énorme. Le soir, on est allé tous ensemble à la Comédie Français pour voir « Un fil à la Patte », une pièce très rigolo qu’on connaissait parce qu’on l’a lit en cour. Après la pièce, le Louvre était juste à quelques mètres de et nous sommes y allé pour voir le pyramide la nuit avec les lumières. C’était incroyable.


Mercredi, on a fait une promenade avec notre professeur de sciences politiques qui habite à Paris. Il nous a montré tous des meubles important du gouvernement actuel et du passé. On s’est donné rendez-vous aux Tuileries, il nous a expliqué la construction de la place de la Concorde qui est juste là, l’Assemblée National, et tous les bureaux des députes. On a vu quelques députés et ministres dans la rue. On a vu le Sénat, qui est dans le quartier Latin, près de la Panthéon et juste en face du jardin Luxembourg. Nous avons vu la Sorbonne, une université très connu, et les rue des manifestations qui s’est passés en 1968. Nous avons mangé au restaurant chic dans le quartier latin avec la directrice et notre professeur avant un après-midi libre au Jardin des Plantes. Après avoir fait le tour du jardin, je suis allée encore une fois au jardin Luxembourg parce qu’un vrai œuvre d’art. Le soir, nous avons vu un spectacle de danse qui était très original au centre culturelle irlandais.


Jeudi, nous étions libre toute la journée. Je suis allée au Centre Pompidou, le musée d’art moderne. C’était génial et j’avais l’impression que je peux passer toute une semaine là-dedans. L’après-midi, nous nous sommes promenés au bord de la Seine et nous avons trouvé au Pont de l’Archevêché, le pont avec tous les cadenas que les couples ferment partout. J’ai pris le métro au Mont Martyr et Sacre Cœur, une belle église avec un vue super de la ville. On est sorti pour voir les bars d’Oberkampf le soir. On prend le métro souvent et les voies semblaient compliqué au début mais maintenant qu’on a l’habitude c’est très simple.


Vendredi, on a passé la journée à Versailles. C’est absolument magnifique à l’intérieur et charmante à l’extérieur aussi. Le palais a plein de chambres extraordinaires qu’on a vues. Le jardin est très grand et il y a aussi des bâtiments de Marie Antoinette qui sont très beaux. Je préférais me promener au dehors pour voir le lac et le foret parce que la construction des jardins est absolument exceptionnelle. Après avoir vu la grandeur du palais, la ferme vers la périphérie du jardin est modeste et sirène. Le soir, on est rentrés en ville et on est allés au Sunset Club qui se trouve dans une rue très vivante avec plein de bars. On a vu un concert de jazz d’un groupe américain qui était fabuleux.


Tout le monde est parti samedi matin pour la semaine des vacances mais je suis restée à Paris avec une copine. On est allé à une hôtel dans le quartier latin, près de Saint Germain. Pendant l’après-midi, on s’est promené dans la rue. On a retrouvé le Panthéon et la Sorbonne et on a découvert des magasins et jolies rues. Nous avons mangé plein de desserts chez un chocolatier célébré qui s’appelle Larnicol. Plus tard, je suis allée chez une copine qui habite à Paris et elle m’a montré la Madeleine, la Place Vendôme, et un quartier de grandes marques. Nous avons mangé chez Ladurée, un restaurant connu pour les macarons.


Dimanche, je suis allée au Musée D’Orsay pour voir la collection permanent, surtout les impressionnistes, l’architecture impressionnante, et une exposition du nu masculin pendant tout l’histoire de l’art. Mon tableau préféré, Les Coquelicots de Monet est au Musée D’Orsay parce que ça fait partie de la collection de Monet. J’ai vu d’autres tableaux de Monet qui représentent les jardins de Giverny et la cathédrale de Rouen. Monet a peint le Notre Dame de Rouen plusieurs fois et ça fait drôle de voir un endroit très familier qui était l’inspiration d’un esprit artistique si remarquable. J’ai diné près de notre hôtel, à Café de Flore qui est assez symbolique du quartier.


Lundi, je suis allée à Grenoble pour passer les vacances chez des amis aux Alpes. C’était plus ou moins facile de trouver la voie et le train qu’il me fallait et j’ai trouvé mes amies en ville à Grenoble sans problème. Grenoble était un surpris après une semaine à Paris parce que l’ambiance est complètement diffèrent. Dès qu’on descend le train, on voie les montagnes tout autour de la ville qui se situe dans une vallée. C’est très beau et la famille que j’ai visitée habite dans un petit village en haut d’un des montagnes. Les jeux olympiques d’hiver s’est passé à Grenoble il y a une dizaine d’années et les sports d’hiver sont très populaire là-bas. Le village des amis s’appelle Autran et il y a plein de pistes de ski. L’hiver est long et intense et les gens des montagnes ont une vraie culture d’hiver pour survivre sans descendre en ville si les routes sont trop dangereuses. Il y a une seule boulangerie, une pâtisserie, une boucherie, une laiterie, et c’est presque tout. Parfois l’hiver les enfants sont obligés d’aller à l’école à ski. Pendant la semaine, on a fait de randonné et j’ai beaucoup joué avec les quatre enfants.


La rentrée à Rouen était un peu difficile à cause des transports publics, mais finalement ma mère d’accueil est venue me chercher à la gare et je suis revenue à la maison. J’étais très contente de la revoir elle et j’étais beaucoup plus capable de lui raconter mes expériences. Maintenant il faut me un sommeil !

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Cinquième Semaine à Rouen

Maintenant qu’on se considère presque les rouennais, on savoure les petit merveilles de la vie français, et spécifiquement la vie rouennaise. Il fait déjà la météo de l’automne en Normandie, il y a parfois le ciel gris et la pluie. Mais la météo a une certaine charme, particulièrement en ville avec tous les écharpes qui volet dans le vent et le foule de parapluies dans la rue. L’air est frais et agréable, et la nourriture de Normandie réchauffe toujours le corps après une journée à pieds ou en cours. Des fois, nous descendons en ville en petits groupes après les cours pour prendre une baguette tout chaud qui est sortie du four il y a un moment, et on le partage pendant le petit voyage en métro.

On va au cinéma pour voir les films qui est sortie au festival de Cannes et qui sont maintenant disponibles au publique. On essaie de gouter tous les parfums de macaron à la pâtisserie préférée, pour trouver la mieux. Les uns et les autres vont à Paris ou à Barcelona pour les petits séjours, parce qu’il y a plein de villes français et européens qui sont assez proche pour passer une nuit ou un week-end. On découvre lentement les petites nuances culturelles, ceux qui accompagnent un regard ou une geste spécifique, on apprend des phrases utiles et quotidiennes, et on comprend les différences subtiles entre un mot français et un mot anglais, même deux mots français. On voie la fierté que les français ont de leur langue et leur façon de vivre. En cours et en famille, on devient capable de discuter les évènements mondiaux et les spectacles artistiques.


Je me réfléchis un peu sur l’esprit français que j’ai vu jusqu’ici. Par exemple, on dit pour les études des affaires légales, aux Etats-Unis ont dit les études de « la loi, » mais en France on dit les études de « droit ». Je trouve que c’est vraiment un point du vu inverse, et une différence puissante. On garde les gestes familières, particulièrement le sourire, pour les vrais amis. En effet, ça le rendre plus significatif et plus intime parce qu’on ne gaspille un sourire pour n’importe quel personne qu’on trouve en face de soi. Au début, il parait un peu inamical, mais maintenant ça fait du sens. Dès qu’on connait le raisonnement qui explique un comportement diffèrent que ceux du pays maternel, on voie qu’il est inutile de juger l’un par la norme de l’autre : ni l’un ni l’autre est meilleur, de tout façon il signifie les valeurs de chacun.

En plus, on se prépare pour la semaine à Paris, qui approche très vite, en lisant la pièce de théâtre qu’on va voir ensemble. C’est une ancienne comédie, qui s’appelle « Un fil à la patte » et tout le monde rirent pendant notre petit interprétation. On s’entend tellement bien.

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Quatrième Semaine à Rouen

J’ai passé une semaine plus calme et plus normale. J’étais un peu fatigué après le week-end alors j’ai récupéré un peu, je suis allées au cours des sports avec des amis, et je suis allée aux cours. J’ai cuisiné un peu avec ma mère d’accueil, qui cuisine souvent les plats très caractéristique de la Normandie. On utilise souvent du lait, de la crème, du beurre, et du poisson. On mange du pain à chaque repas, c’est excellente et fraiche chaque jour. Nous avons toujours des pommes régionaux qui sont connus. Nous avons fait un plat avec de la crème, du citron, du poivre, du sel, et du saumon, avec des pattes. Elle a une façon d’utiliser les ingrédients très simples pour faire quelque chose vraiment délicieux. J’ai de la chance parce que le père de ma mère d’accueil était cuisinier et elle a appris son métier.

J’ai fait un peu de shopping avec les filles en ville. Nous avons trouvé que les filles françaises s’habillent très bien tout le temps et alors nous voulions essayer la mode français un peu. Nous aimons s’assoir devant la cathédrale pour passer du temps aussi, et peut-être acheter un macaron.

Vendredi après-midi, nous avons assisté un examen du niveau de français à la fac de Pasteur avec des autres étudiants internationaux. C’était un contrôle générale du niveau de la langue pour savoir comment forts sont les compétences. Ensuite, vendredi soir, j’ai rencontré des membres de ma famille d’accueil qui habitent un peu loin de Rouen et qui sont restés avec nous pendant le weekend. C’est difficile à suivre la conversation avec un groupe plus large quand tout le monde parlent vite et fort, mais j’arrive à mieux participer. Je trouve qu’il faut un moment avec chaque personne que je rencontre pour apprendre leur façon de parler – l’intonation, la vitesse, l’accent, et la rythme. Mais ça deviens de plus en plus facile.

Samedi, nous sommes allés en groupe au port de Rouen pour faire un petit tour en bateau. C’était sympa parce que j’ai vu plusieurs fois le port quand je fais du jogging au long de la Seine et en fait j’avais vu la bateau de la tour. La porte est beaucoup plus grande que la section dont on a accès pour faire du sport, et nous avons appris beaucoup sur le commerce de la région pendant le tour. Notamment, Rouen est un port très important pour l’exportation des céréales à l’Afrique. La directrice est venue avec nous et elle nous a amené au restaurant se trouve le meilleur chocolat chaud de Rouen pour boire une boisson chaude. J’ai pris un chocolat chaude et c’était fantastique, presque seulement le chocolat chauffé.



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Troisième semaine à Rouen

Nous avons passé les premiers contrôles en cours cette semaine, mais ce n’était pas mal. Nous étions plus ou moins prêtes et je crois que les résultats vont être bons. Nous avons passé les cours d’habitude et nous avons trouvé des autres activités après les cours. Il y a beaucoup d’expositions et de congrès de la recherche qu’on peut assister. Je suis allée avec ma mère d’accueil au congrès des relations raciaux en France. En générale, je trouve que les français s’intéressent aux nouvelles et aux questions politiques mondiales et ils regardent souvent les journaux télévisés. Moi, je les regarde tous les soirs avec ma famille – par exemple les reportages sur la violence en Syrie et sur les problèmes des nombreuse immigrés de Romani. Je suis maintenant mieux informé des difficultés entre pays, même entre les gens étrangères qui s’installent dans un nouveau pays ou plusieurs races qui habitent ensemble. Ces problèmes-là sont familiers et on les trouve partout dans le monde mais c’est évident que les français préfèrent les confronter pour formuler une solution réaliste et ils suivent les nouvelles pendants plusieurs semaine, jusqu’à la solution. J’ai discuté beaucoup avec ma mère d’accueil pour comparer les relations de la France et des français avec le monde, et les relations des Etats-Unis et les américains.

C’est petits leçons culturelles et nos discussions en cour d’excursion m’a préparé un peu pour le week-end. Vendredi matin, nous sommes partis à Basse-Normandie se trouvent les plages du débarquement et quelques musées de la seconde guerre mondiale. Vendredi après-midi, nous sommes allés au musée de Caen, un musée nouveau et grande qui nous a captivés. Il y a des images très impressionnante des Nazis, de l’Holocauste, et du débarquement qui nous n’avons jamais vue. A la fin du visite, nous avons regardé un petit film du débarquement avec l’avis des Allies à la droite et les allemands à gauche. Nous étions étonnés d’avoir vu les images vraies de la guerre.

Plus tard, nous avons remonté le car pour aller à Bayeux. Il y a une tapisserie très ancien et très connu de l’histoire de la côte de la France que nous avons vu. Les gens l’ont fait à la main pendant plusieurs années et c’est très, très grand. Nous avons bien mangé et bien dormi cette nuit à l’hôtel. Le soir, on a discuté tous qu’on a vu au musée avant de se coucher, en anticipation du prochain jour.

Samedi matin, nous nous sommes levés tôt, nous avons mangé un grand petit-déjeuner à l’hôtel, et nous avons monté le bus. Le premier endroit du jour était le cimetière et le mémorial des soldats américains qui sont morts le Jour J et pendant le débarquement. J’ai descendu le bus et j’ai suivi le groupe au long d’un petit chemin. A la fin du chemin, j’ai tourné et j’étais complètement surmonté par l’émotion. Tout un champ de croix blanches était devant moi, assez loin que je les voyais dans tous les sens. L’océan était en arrière et deux drapeaux étaient en face. Pendant une heure, je me suis promené entre les croix, en lisant les noms des soldats. C’était si émouvant que j’ai lutté à trouver des mots pour décrire ceux que j’ai vue, ceux que j’ai senti, même en anglais. Les croix représentent seulement une partie des morts américains du débarquement, il y avait des familles qui voulaient que leurs fils étaient enterrés aux États-Unis. C’était impossible de comprendre la perte de tous les américains qui sont enterré là-bas dans le cimetière. Alors, nous avons tous trouvé que l’esprit humain n’est pas capable de comprendre le deuil de ce jour-là, de cette bataille, de tous les soldats américains de la guerre, de tous les soldats du monde, et aussi de tous les morts civils partout dans le monde pendant ces années-là.


Nous sommes partis pour les plages du débarquement, Omaha Beach, Point du Hoc, et Utah Beach, qui étaient également touchants. Nous avons du mal à imaginer tous les bateaux et les soldats qui ont débarqué sur le sable, parfaitement conscient qu’ils allaient probablement mourir.

Plus tard, nous sommes allés à Mont Saint-Michel. C’est une ville qui se trouve sur une petite ile, entouré de sable mouille quand la marée est partie et entouré d’eau quand il revient. L’architecture est très vieux, notamment ceux de l’abbaye ancien en haute de l’ile. En route, nous avons du arrêter le car pour une centaine d’agneaux qui traversaient la rue. Nous avons pu voir l’ile à l’horizon et finalement nous sommes arrivés en bas de la rue principale. C’est une rue pavé et incliné et c’était dur de monter les valises. Les chambres d’hôtel avaient des vues immenses du sable. Nous sommes descendus la rue pour aller au restaurant et nous sommes restés pendant presque trois heures pour un repas excellent de quatre parties et une conversation très intéressants. Tous les membres du groupe s’entendent bien et nous sommes passés un jour très dur mais un jour qui nous a fait plus proche.


Dimanche, nous avons fait un tour guidée de tout la ville et l’abbaye. Il y a une histoire très riche de l’abbaye et il y a une vue vraiment super à l’autre face du bâtiment. Nous avons déjeuné en ville et nous avons acheté des cadeaux dans des magasins, puis nous sommes retourné à Rouen après un week-end exceptionnel.

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Deuxième Semaine à Rouen

Cette semaine, nous avons commencé les cours sérieux – les études africaines, la grammaire, la littérature, l’expression orale, les études des excursions nous allons faire en France et au Sénégal, et on a eu le choix entre les sciences politiques et l’histoire de l’art. C’est seulement nous onze en cours, alors nous pouvons demander facilement les questions si nous ne comprenons pas un mot ou une phrase, et c’est le bon niveau du français pur bien apprendre. On prend les transports communs pour aller au Mont Saint-Aignon, on passe les jours en cours et dans notre petite salle des étudiants, puis on rentre chez nous pour un super repas avec nos familles. On prend le déjeuner au café chez Place Colbert, a côté du bâtiment des étudiants internationaux.

Nous avons parfois les petits rendez-vous avec les étudiants français, par exemple un jour on avait un « pot-luck » ou chacun a apporté un plat pour partager et tout le monde a gouté tous les plats. Nous avons rencontré beaucoup des français et nous avons pris les numéros téléphones pour les voir plus tard.

Les cours vont bien, la prof de grammaire est très heureuse de nous apprendre les leçons et à cause de son enthousiasme, le temps passe très vite. C’est probablement mon cours préféré, soit la grammaire, soit les sciences politiques. Le prof de sciences politiques habite à Paris et il vient une fois par semaine pour nous voir. Il est vraiment passionné de la politique. Il enseigne à la Sorbonne mais il est capable de simplifier tous ce qu’il connait et nous fait une leçon des dates, des noms, et des thèmes de l’histoire. Il nous donnera une connaissance de la France après la seconde guerre mondiale pour mieux comprendre le politique contemporaine. Ce cours se passe à la fac Pasteur, à Rouen. C’est aussi la fac de droite. Je trouve intéressante qu’aux États-Unis on dit « les étudies de la loi » par contre en France on l’appelle « les étudies du droit ». C’est un optique intéressante.

Jeudi, les américaines qui veulent rester à Rouen pendant tout l’année sont allées au centre de radiologie près de la gare pour faire les radios pur vérifier qu’on n’a pas de tuberculose. La directrice est venue avec nous pour aider avec la communication. Ensuite, nous sommes allées en groupe à l’office de l’immigration à Rouen pour obtenir les Visas de long séjour.

Vendredi, nous sommes allés au Giverny pour voir la maison et le jardin de Claude Monet.Le jardin était fabuleux et nous étions contents de rester là-bas pendant toute la journée. Il y avait énormément de fleurs et aussi la mare des lis Monet a peint beaucoup de tableau de l’eau et des reflets de la végétation. La maison est aussi beau que le jardin avec des couleurs vivantes et les formes uniques. Nous avons mangé à une crêperie et ensuite nous sommes allés au château ancien. Le paysage était vraiment excellente et nous avons exploré les ruines du château pendant.


Maintenant, on est tous confortable avec les transports communs et les familles d’accueil. Au début, nous n’étions pas tous à l’aise avec les habitudes qui était un peu diffèrent et nous hésitions à demander des questions aux familles. Maintenant on comprend que tous les familles aiment avoir les étudiants et ils sont ouvertes aux idées différents. Nous apprenons les habitudes divers des repas, par exemple les familles qui mangent plus tôt le soir. En plus, les aspects culturelles sont mieux connus, les bisous, les phrases quotidiennes, et tous. On est plus connaissant que nous ne sommes pas en vacances, on vive vraiment ici.


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