SLU students who are in Spain use this blog to share their experiences of studying abroad.

Ciudad Rodrigo


Cincuenta kilómetros al sur de la ciudad de Salamanca descansa un pueblo muy antiguo y belleza que se llama Ciudad Rodrigo. Llamado así por un Conde Rodrigo González Girón que fundó el pueblo, fue muy importante al defensa de España durante la Guerra de Independencia. El catedral allí, uno de los tres en toda la provincia de Salamanca, todavía tiene daño a las paredes a causa de las armas de los franceses.

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Adentro de la catedral, se puede ver dos estilos arquitecturales, el gótico y el romano. Este combinación, que también existe en los catedrales de la ciudad Salamanca, existe porque toma tantos años construir el edificio. El estilo gótico es presente en las cruces en los techos, donde las decoraciones tienen la forma de un X, y también en unos de los arcos de las ventanas. Los otros arcos son de estilo románico, y tienen muchas imágenes religiosas para enseñar a la población los cuentos de cristianismo. Por ejemplo, hay representaciones de los siete pecados cardinales y también el cuento de Adán y Eva. Un dato interesante es que una de las ventanas, en vez de tres columnas, solo tiene dos. Este no fue un error, pero ocurrió porque hace muchos años, había un pozo allí. Otro aspecto interesante de la catedral es una fachada que existe encima de una puerta. Hay muchas figuras en la fachada, incluyendo los doce discípulos de Jesús. Hay también representaciones de la virgen María, infierno, y ángeles.

IMG_2433Cuando se entra el santuario se puede ver que tiene la forma de una cruz, con el altar donde sería la cabeza de Jesús Cristo. En frente del altar, hay los asientos del coro, hecho de madera y tallados con muchos detalles. Más cerca al altar hay dos asientos diferentes, reservados por el rey y reina si hubieran visitado al catedral. Además, los órganos usado en el catedral son del estilo barroco, y tiene ‘trompetas españoles’ que significa que hay tubos horizontales, y no solo verticales. El catedral es del siglo XII, y existe porque la ciudad fue el hogar de un obispo durante el reinado de Fernando II. También fue el hogar de otros nobles antiguos, y sus casas todavía existen allí.

IMG_2439Hoy en día, turismo es muy importante a la ciudad, y muchas de las casas han sido convertidas a hoteles, incluyendo un castillo con vistas del rio Águeda, al sur de la ciudad. Mientras estábamos allí, había un festival de teatro alrededor de la ciudad, pero especialmente en la plaza. Vimos un grupo de marionetistas, oímos bandas, y observamos unos niños jugando en un patio. También había un poco tiempo ir de compras, y visitábamos a unas joyerías. Joya de plata es muy popular aquí, y hay un estilo de flor que es muy popular que se puede ver en anillos, pendientes, y collares. Nos divertíamos mucho allí, y recomiendo que si se tuviera tiempo, la visitaría.

Hasta luego, Madison

Mi experiencia con la comida


Hola todos! My name is Helen, and I’m currently a junior at St. Lawrence. I wanted to write my first blog post about what I’ve thought of Spanish food so far. My experience is a little different than others, because I’ve been a vegetarian on and off for most of my life, and just last January I started to eat chicken again. It’s been a little difficult for me to adjust to the differences in food here, but I’ve been trying to make an effort to try new things and new foods.

I wanted to write this post in Spanish to practice my writing, and I felt pretty good about how I did until I asked my host dad to look it over and he spent about 30 minutes making changes. At least I tried!

Voy a describirles mi experiencia con la comida en España. Soy vegetariana pero también como pollo y pescado. En los Estados Unidos no como carne todos los días y cuando como es algo de pollo, y también pescado como salmón o gambas. No pensaba que era una persona con sabores particulares, pero cuando llegué a España me ha dado cuenta que sí. Es difícil explicar que no me gusta mucho el sabor de la carne y es malo para mi estómago, porque en España la carne es una parte importante de cada comida.

Si no como pollo, pienso que tenía hambre todo del tiempo. Me gustaría probar carne como jamón y filetes pero es difícil para mi acostumbrarme a las diferencias de sabor de la comida aquí. La carne es importante en la cultura de España, y no quiero ser maleducada, pero pienso que voy a necesitar tiempo y paciencia de mis dos familias españolas.

Me gusta mucho la experiencia de la comida aquí y la gente vive la comida como una experiencia divertida. El desayuno es pequeño y temprano. Bebo café con leche y como yogur y pan. Muchos españoles solo beben café con leche y comen algo mas tarde.

El almuerzo es grande, la principal comida del día, sobre las dos por la tarde. En los restaurantes, hay un plato primero, un plato segundo y postre. Se bebe agua y vino, fundamentalmente. El almuerzo, y todas las comidas en general, se hacen de forma lenta, pausada. Se disfruta y saborea la comida. Después de comer es habitual la siesta. La cena es más grande que el desayuno pero más pequeño que el almuerzo. En Salamanca, mi cena fue siempre tapas como croquetas de jamón, queso, ensaladas, calamares y otros platos pequeños compartidos por el grupo. Bebí sangría, vino, cerveza o agua. Os pongo una fotografía de unos de mi platos favoritos en Salamanca. Es un crepe con verduras y salsa y fue el plato primero del almuerzo. Me gustan las verduras, y el sabor del salsa mucho!

Vegetable Crepe in Salamanca

Vegetable Crepe in Salamanca

La cena es también una comida de larga duración. Compartimos, hablamos sobre nuestros platos favoritos y su sabor. Estas son unas fotografías de la primera noche en Salamanca. Fuimos a una restaurante en la Plaza Mayor, donde bebimos deliciosa sangría y comimos diferentes platos de tapas. En la fotografía de tapas hay pan, una croqueta de jamón y queso, jamón (que no me gusta mucho), queso, y calamares.

Sangria in the Plaza Mayor

Sangria in the Plaza Mayor

Tapas in the Plaza Mayor

Tapas in the Plaza Mayor

La comida en España es una experiencia que a todos pueden divertir y hablar sobre ello y forma parte importante de la cultura de España. Hasta luego!

La Catedral de Salamanca


Hola!

My name is Emma and I am a Sophomore on the Spain study abroad trip for the fall. This past week we were in Salamanca for orientation and during our time there we got to visit the beautiful Catedral de Salamanca. On our tour, led by our awesome tour guide Mabel, we learned that there are two cathedrals. La Catedral Vieja y La Catedral Nueva. Construction on La Catedral Vieja started in 1120 and finished in 1236, making it one of the oldest in Spain and the world. What makes the Cathedral so interesting is that it has a mix of both Gothic and Romanesque architecture. As you can see in the picture below, there are many details in the doorways and arches. I was blown away by the amount of details in the carvings on the outside of the cathedral, let alone the ones inside. The most common designs are of animals, plants, flowers and monsters, but if you look close enough you can see an astronaut and a monster eating ice cream near the front entrance! Inside, there are about a dozen chapels that were sold to nobles and royals in order to make money for the Vieja Cathedrals construction. My favorite was La Capilla de Todos los Santos o Dorado. It only held about 15 people, and on the wall hung statues of may biblical figures, such as Adam and Eve and the disciples. The alter was painted gold and a statue of Jesus on the cross hung above it. In the main chapel, which still hosts weddings, there was a simple alter but hanging behind it was the Retablo. The Retablo is made of 52 paintings of biblical scenes which are rounded around the alter standing about 40 feet tall. The most surprising thing in the chapel however was the floor. I didn’t notice until Mabel pointed it out, but the entire floor was made up of slabs of stone with numbers on them. These numbers signified grave markers of unimportant people in the church. Thankfully the bodies were moved years ago to a graveyard. Along with the graves in the floor there were dozens of tombs scattered around the Cathedral. The tombs were for nobles or other important people in the church. Each had a very different design and had paintings depicting important moments in their lives. In both Catedrales, vieja and nueva, the ceilings were very detailed with paintings or carvings. Most of them had images of angels, so it appeared that the angels were looking down on you as you prayed or worshipped.

All around the tour of the two Cathedrals was amazing and it was easily my favorite part of Salamanca. The details Screen Shot 2015-08-29 at 1.41.56 PMalone were unbelievable.

I hope I get to go back during my travels here!

Atentamente,

Emma

Pictures from Spain – Alie Mihuta – 2013


Alie Mihuta

This picture was taken when we went on a class trip to Galicia, a northern costal province in Spain. When you study abroad, you learn how big the world is and how much there is to see. This is exactly what I was thinking when this picture was taken, and how lucky I was to have the opportunity to study abroad and to see a small part of it. The best part about the study abroad experience is the host family. The people I have lived with have become my best friends and helped to introduce me to the cultures of Spain. Looking back, I know it would have been a lot more difficult to understand the traditions and cultures of Spain without their help. I feel as though I have a second family here and they will forever be my connection to Spain. For students considering study abroad, I would recommend living with a host family because the experience is just not the same without one. I would also recommend that students considering study abroad in Spain, that they stay for the year. I would not have been able to learn and experience all that I wanted to in just a semester. By the end of the year, you feel completely integrated in the family and you will have gained much more fluency in the Spanish language. Throughout the year you feel like you’re actually living in Spain and are a part of the city, as opposed to just visiting it for the semester. Every day is new and exciting when you’re living in a city and while a year sounds like a long time at first, it really flies by. Staying abroad in Madrid for the year is the best decision I could have made.

 

Pictures from Spain – Jamie Caroccio – 2013


Jamie Caroccio

This photo was taken in the Plaza de España in Seville, Spain in November of 2012. I went on a weekend trip there with two close friends from the program, Jenny Liano and Christina Rukki. It was our first trip made independently from the program to another city within Spain. Everything about this weekend was perfect, from the weather to all of the culture we were able to absorb.  Besides being a beautiful city, this weekend we were able to learn what it was really like to live and fend for ourselves in a Spanish speaking culture.  Although it was a personal trip we took advantage of the culture reimbursement system we have through the program to see various towers, a Bull Ring, a Flamenco show, museums and cathedrals. Coming to Spain I hoped to improve my Spanish speaking and writing skills. Since August, I have been able to work on this goal, have also found a huge appreciation for another culture, and now have a second family. I was welcomed in by my host family and have made familial and friend connections that I hope to maintain while I reintegrate into my life back in the States.

This past year has been one of the most significant experiences in my young adult life. It is something I will treasure forever and genuinely hope to return some day. The best advice I could give any student thinking about coming to Spain is to just do it! Come with an open mind and heart and learn from everything that happens. Take advantage of all of the cultural things there are to see and do and make friends everywhere you go. Above all, speak every moment you can, no matter how embarrassed you may be at first. The only way to improve is to talk, talk, talk! Make the most of it and say yes to every opportunity that presents itself to you!